Истории об отношениях художника и заказчика — одни из самых увлекательных. Особенно, когда события разворачиваются в эпоху Возрождения, в Италии, при дворе папы римского. Тут и хитросплетения судеб, и политические игры, и монахи, и богословы, и придворные, и, главным образом, искусство — его развитие, его жизнь.

В книге искусствоведа Ульяны Добровой рассказывается о том, как при понтифике Сиксте IV сложилась римская художественная школа, как он выстраивал культурную политику, при помощи нее укреплял свою власть, и какую роль во всем этом играл некогда странствующий свободный художник Мелоццо да Форли. Оказавшись в Риме, мастер столкнулся с задачей одновременно политической и художественной. Результатом такого симбиоза стали прекрасные произведения искусства, такие как фреска Вознесение в церкви Санти Апостоли, фреска Учреждение Ватиканской апостольской библиотеки и декорация сакристии Сан Марко в соборе Санта Каза ди Лорето — Святого дома Богоматери в Лорето