Михаил Андреевич Осоргин (наст. фамилия Ильин; 1878-1942) — писатель, журналист, один из деятелей русской эмиграции. Родился в Перми, окончил курс юридического факультета Московского университета, занимался вопросами права. Участвовал в московском вооруженном восстании 1905 года, был арестован, а выйдя в 1906 году на свободу, уехал за границу, жил во Франции и в Италии. С 1907 по 1916 год вел дневник, куда записывал свои итальянские впечатления, а также работал как журналист в изданиях "Вестник Европы" и "Русские ведомости". Часть его корреспонденций вошла в книгу "Очерки современной Италии", которая была издана в 1913 году.

"Очерки" пронизаны любовью Осоргина к стране, где он прожил "лучшие годы молодости", как отмечал сам писатель. В книге подробно освещены многие проблемы Италии начала ХХ века, социальные, политические и экономические вопросы (медицина, образование, безработица, быт крестьян и городских жителей, итальянская каморра); значительная часть "Очерков" посвящена Риму, а также вопросам итальянской литературы и искусства.

Настоящее издание выходит с предисловием и комментариями филолога, переводчика Анны Владиславовны Ямпольской (Москва).