Для автора биографий прославленных русских коллекционеров нет ничего интересней, чем распутывать истории жизни братьев Щукиных и Морозовых, изучать пристрастия семейства Рябушинских или «гениального дилетанта» Остроухова. Ставшие бестселлерами, они читаются как детектив. Так почему же Наталии Семеновой не сменить жанр и не написать детектив, да еще в соавторстве c филологом, переводчиком, куратором Бахметевского архива Колумбийского университета Таней Чеботаревой.

Старинные подруги — одна в Москве, другая в Нью-Йорке — сочинили захватывающую историю, которая переносит нас из страны в страну, из начала ХХ века — в начало века XXI. В судьбу главного героя повествования — картины «Серые любовники» Марка Шагала — вплетены предательства, кражи и даже убийства.

На наших глазах оживают тени «крестных» и покровителей молодого художника: коллекционера Ивана Морозова, владелицы галереи Клавдии Михаи?ловои?, критиков Якова Тугенхольда и Абрама Эфроса. И конечно, как положено в арт-детективе, погружающем нас в мир антикваров, дилеров и знаменитых аукционов, появляется отважный борец с подделками и контрабандой произведений искусства.