На Пастернака смотрят, о нем рассказывают, его дар и человеческие качества оценивают свидетели его жизни — современники. Роль свидетельств выполняют фрагменты воспоминаний и писем, газетные статьи, архивные документы, а также письма и произведения самого поэта. Книга «Пастернак в жизни» — это первая попытка взглянуть на жизненный и творческий путь великого поэта не глазами одного единственного биографа, который всегда пристрастен, а глазами самых разных людей: друзей и недоброжелателей, членов семьи, завсегдатаев дома и штатных литературных критиков, советских функционеров, журналистов, историков литературы… Такой формат биографии — голоса из хора — предложил В.В. Вересаев; его книги «Пушкин в жизни» и «Гоголь в жизни» стали классикой этого жанра. «…Не очень просто разобраться в таком сложном человеке, как Б.Л. Пастернак», — уклончиво констатировал Г. Винокур. Вчитаемся, прислушаемся — может быть, современники окажутся объективнее, чем биографы?