В мае 1945 года закончилась одна из самых страшных войн — Великая Отечественная. Что мы знаем о ней сейчас? Много — и очень мало. Мемуары маршалов и писателей, романы и повести — «лейтенантская проза» и солдатская, окопная правда… Но была и другая война — не менее страшная, чем на полях сражений, — война на оккупированных территориях, война людей, угнанных в Германию. Тема эта очень долго замалчивалась в нашей стране — потому, что судьбы «остарбайтеров» после войны часто были не менее трагичны, чем побывавших в плену. Их приравнивали к изменникам родины, они проходили изматывающие проверки и часто оказывались в лагере — уже советском. Роман Виталия Семина (1927-1978) «Нагрудный знак "OST"» первое произведение, прорвавшее плотину молчания вокруг трагической темы русских остарбайтеров в гитлеровской Германии. В основу романа легла судьба самого писателя, угнанного подростком на труды в Третий рейх. Автор признавался, как трудно — с «ожогами» и «вскриками» — писалась эта книга, как держало и не отпускало чувство долга перед товарищами по несчастью. Судьба книги была тоже нелегкой. Ее долго не переиздавали даже в наши либеральные времена. Теперь роман снова находит своего читателя.