«Балканы всегда были и остаются непонятным для европейского ума мифологическим пространством. Здесь зарождалась античная цивилизация, в Средневековье здесь возникали и гибли греко-славянские княжества и царства, Византия тысячу лет стояла здесь на европейском карауле, пока ее не поглотила османская лавина. Идея объединения южных славян веками боролась здесь, на окраинах великих империй, с концепциями самостоятельного государственного развития каждого народа. На Балканах сошлись главные цивилизационные швы и разломы Старого Света: западные и восточные христианские обряды противостояли исламскому и пытались сосуществовать с ним; славянский мир искал взаимопонимание с тюркским, романским, германским, албанским, венгерским. Россия в течение трех веков отстаивала на Балканах свои интересы. Старые и новые балканские государства связаны друг с другом общей исторической судьбой, спаяны тесным сотрудничеством и многовековым опытом сосуществования, но и разделены, разорваны вечными междоусобными противоречиями. Это земля парадоксов, край загадок, территория легенд. Как сказал поэт, вопрос о том, где начинаются и где заканчиваются Балканы, — вопрос не науки, а сердца».