Свойственные Умберто Эко ироничность и тонкое чувство юмора нашли свое отражение в пародийных эссе, собранных в книге "Набросок нового кота и другие несерьезные вещи. Краткий дневник" (в Италии выходила под названием Diario minimo). Эти "заметки на злобу дня", различные стилизации и пародии на литературные произведения Эко публиковал на протяжении трех лет в итальянском журнале Il Verri.
Как писал сам Умберто Эко: "Кое-какие из этих пародийных эссе имели счастье понравиться читателям, и, как следствие, были включены в школьные хрестоматии (в частности, "Похвала Франти") или разошлись на цитаты. Другие были переработаны для театра, а еще другие (как мне говорили) принесли пользу ученым в различных областях науки, заставив взглянуть с разумным сомнением на вещи, которые иногда делаются всерьез. Последнее обстоятельство очень меня радует, потому что одна из важнейших и благороднейших функций несерьезных вещей — вызвать определенное недоверие к вещам слишком серьезным. Именно в этом состоит серьезная задача пародии."